Mais qui sont Clytemnestre et Agamemnon ?

Ecoutez Iphigénie de Jean Racine !

Ecoutez Iphigénie de Jean Racine

Source : gallica.bnf.fr / Bibliothèque Nationale de France

Clytemnestre & Agamemnon
Clytemnestre

Clytemnestre est la fille de Tyndare, le roi de Sparte, et de Léda

Par sa mère, elle est la sœur des Dioscures et d’Hélène

Elle épouse en premières noces Tantale, l’un des fils de Thyeste, à qui elle donne un fils. Tous deux sont assassinés par son second, Agamemnon

Elle devient ainsi la reine de Mycènes et a 4 enfants de lui : Électre, Iphigénie, Oreste et Chrystothémis

Lorsqu’elle apprend à Argos que son mari a sacrifié sa fille et que son mari la délaisse pour une esclave, Chryséis, son amour pour Agamemnon se transforme en haine ; elle prend dès lors pour amant Egisthe, le frère de tantale, à qui son mari l’a confié ainsi que ses Etats

Les amants ourdissent un complot afin d’éliminer à son retour le roi triomphant. Egisthe se charge du roi après lui avoir offert un bain et qu’il se soit défait de son armure et de ses armes – tandis que Clytemnestre élimine sa maîtresse troyenne, la prophétesse Cassandre, et les enfants de cette dernière

Clytemnestre épouse Egisthe et l’installe sur le trône de Mycènes

Ils règnent encore 7 ans avant d’être eux-mêmes assassinés par Oreste, chargé par Apollon de venger la mort de son père

Lire Iphigénie de Jean Racine !

Iphigénie de Jean Racine

Source : gallica.bnf.fr / Bibliothèque Nationale de France

Agamemnon

Agamemnon serait le fils de Plisthène et le petit-fils d’Atrée, voire tout simplement le fils d’Atrée

Il est élevé avec son frère Ménélas et son cousin Égisthe dans la maison d’Atrée

Après le meurtre de ce dernier par Égisthe et son père Thyeste, Agamemnon et Ménélas s’exilent à Sparte où ils épousent les 2 filles du roi Tyndare et retournent bientôt à la tête d’une armée pour chasser les usurpateurs du trône

Pâris enlève Hélène, la sœur de Clytemnestre et la femme de Ménélas, il décide de venger son frère et de partir en guerre contre Troie. Il est nommé après de nombreuses tractations à la tête des forces grecques contre Troie

Pendant 2 ans, la flotte et l’armée grecques se préparent à partir, mais par sa vantardise, Agamemnon irrite Artémis qui empêche la flotte de quitter Aulis

Après le sacrifice qu’il lui consent (Iphigénie) par pure ambition politique. le roi d’Argos parvient à quitter le port de Béotie pour la Troade

Lors de la 10ème année de la guerre de Troie, Agamemnon et Achille ramènent 2 captives d’une expédition contre une cité voisine

Chryséis, la fille du prêtre d’Apollon Chrysès, est attribuée au roi qui refuse de la rendre à son père malgré l’offre d’un butin. Ce refus lui vaut la malédiction du dieu et la peste s’abat sur le camp grec

Toujours sur le conseil de Calchas, Agamemnon est contraint de rendre la captive à son père et s’attribue en compensation Briséis, le butin du roi de Thessalie

Victorieux dans cette épreuve, Agamemnon se rend compte qu’il ne peut l’être sur le terrain sans le concours d’Achille qui refuse de participer aux combats. Il lui renvoie donc Briséis et se réconcilie avec lui

Agamemnon récupère, quant à lui, la prophétesse Cassandre, la fille d’Hector et de Priam, qui supplie en vain le roi de ne pas rentrer à Mycènes. Elle lui donne 2 fils, Pélops et Télédamos, qui partagent le sort funeste de leurs parents

Agamemnon rentre à Mycènes et y est poignardé